Walter François presents Malaysia
Belasia-lid Walter François heeft zijn intresse voor de regio Zuidoost Azia nooit verborgen gehoduen. Zelfs beroepshalve - hij was 32 jaar werkzaam in de financiele sector - kwam die intresse vaak naar boven, o.a. in zijn voordrachten: "Het daghet in den Oosten" en daarna "Ondergang van de Zuidoost Aziatische mirakeleconomie?"

De laatste jaren werd zijn aandacht praktisch voor 100% in beslag genomen door, volgens hem de mooiste parel van de regio: Maleisie. Om gemakkelijker met de plaatselijke bevolking te comuniceren begon Walter aan een rondje zelfstudie Bahasa.

Al vlug kwam Walter tot de vaststelling dat het prachtige Maleisie bijlange niet dezelfde naambekendheid genoot zoals Thailand en Indonesie wat toeristische bestemmingen betreft, en ook niet dezelfde commerciele aantrekking had als een Singapore of Hong Kong.

Hoe het mogelijkw as dat dit paradijs veel te lang uit het vizier van de Westerse wereld gebleven is, was moeilijk te begrijpen voor hem, maar een ding begin stilletjes aan duidelijk te worden. Walter zou proberen hier iets aan te doen en zo werd het idee geboren van een fotoboek Maleisie.

De spectaculaire economische vooruitgang en ontwikkeling was Walter in het geheel niet ontgaan en hij was voornamelijk psoitief verrast door de vastberaden drang van de lokale bevolking zich aan te passen aan snel evoluerende tijden en toch de fiere eigenheid te kunnen behouden.

Het voorgaande werd dan ook uiteindelijk het uitgangspunt voor zijn fotoboek: hoe de lokale bevolking zich aangepast heeft aan moderne tijden, zonder de eigen cultuur, traditie en karakter prijs te geven.

Aan Yvan Deweerdt, internationaal persfotograaf, werd gevraagd dit in beeld te brengen. Samen met Walter trok Yvan naar Sarawak en daarna naar Sabah, de twee deelstaten in Oost-Maleisie op het eiland Borneo. Daarna kwam de hoofdstad Kuala Lumpur aan de beurt om onder de loep genomen te worden.

Om zich ten volle aan dit project te kunnen wijden, heeft Walter dan ook beslist de financiele sector voor een paar jaartjes vaarwel te zeggen.

Het fotoboek telt 256 bladzijden en de enkele bladzijden tekst werden opgesteld in de Engelse taal. De ongeveer 240 foto's zijn van prima kwaliteit en geven perfect het hedendaagse Maleisie weer in al zijn facetten.

Op 8 november jongstleden werd Walter ontvangen door de Eerste Minister van Maleisie, Dr. Mahathir, die spontaan te kennen gaf dat hij het fotoboek als relatiegeschenk zou overhandigen aan de buitenlandse regeringsleiders die Maleisie met hun bezoek zouden vereren. Hiermede wordt dus op het hoogste niveau in Maleisie, de kwaliteit van het boek benadrukt.

Het zal waarschijnlijk niet bij dit eerste boek blijven want er liggen al plannen klaar voor een vervolg.

De auteur zal in elk geval aanwezig zijn in de zaal van de praat en info-standen (1ste verdieping) tijdens de Asia Fair op zaterdag 16 februari en zondag 17 februari, waar u met hem kan praten over Maleisie en waar uiteraard dit prachtig kunstboek te kop zal zijn.

Source: Belasia VZW, Nieuwsbrief Nr. 35
Date: 02/2002
Author: ---
Arcticle copy (PDF)


Other articles:

2011
•  2011/01/28 Former PM launches Book
•  2011/01/19 For the love of Malaysia
•  2011/01/17 Malaysia 'kekasih' Walter (Malay)
•  2011/01/07 Belgian writer launches his fourth book on Malaysia
2010
•  2010/12/30 Wherever you go, have respect!
2008
•  2008/09/19 Walter François: "MaleisiŽ is echt geen apenland" (Dutch)
•  2008/08 Ghent in Kuala Lumpur, a photographic exhibition by Walter François
•  2008/08 Ghent in Kuala Lumpur
•  2008/06/18 Bonding two nations via photographs
2007
•  2007/09/19 From banking to writing
2006
•  2006/11/17 Gemeente Lochristi: Exotische sfeer in gemeentehuis (Dutch)
2005
•  2005/12/27 Walter François's new book on Langkawi
•  2005/12/27 Penulis Belgium hasilkan buku tentang Langkawi (Malay)
•  2005/12/14 Belgian writer's new book On Langkawi out next week
•  2005/11/02 Belgian Banker-turned-author promotes Malaysia through books
2002
•  2002/02 Walter François presents Malaysia
2001
•  2001/06/11 Belgian banker to publish picture book on Malaysia
•  2001/06 Kekaguman warga Belgium terhadap Malaysia (Malay)
1999
•  1999/07/03 Borneo anders bekeken (Dutch)
•  1999/04/28 Pictorial book on two States being compiled
1998
•  1998/06/26 Dok Mungki Walter
1997
•  1997/07 Tentoonstelling 'Borneo 2000' (Dutch)
Preview Gallery
Below a small selection of pictures which are featured in Walter's latest coffee table book. Click on the pictures to see the larger version.