Borneo anders bekeken
De fototentoonstelling doorbreekt het clichťbeeld dat velen hebben over Borneo. Van primitieve inboorlingen en eeuwenoude gebruiken geen sprake in de foto's van Yvan Deweerdt. Wel een "inboorling" met een GSM, een klein kind met een t-shirt van Jurassic Park, een McDonalds in uching, hoofdstad van Sarawak. Bewijzen dat het eiland moderniseert en de confrontatie met de westerse cultuur aangaat.

Ook Walter François bekijkt het Zuid-Oost_aziatische eiland vanuit een ander invalshoek. "Als beleggingsadviseur bij een bank ben ik sowieso al mee geintresseerd in het economische leven van een land. In 1992-'93 was het qua investeringen al Zuid-Oost-AziŽ wat de klok sloeg. Ik resde toen ook al veel naar daar en sprak meer dan een mondje Maleisisch en Indonesisch. Ik was het meest aangetrokken door MaleisiŽ en Borneo."

Eind juli '97 kwam Zuid-Oost-AziŽ opnieuw in het nieuws, maar dan in negatieve zin. De economie van de regio verkeerde toen in een diepe crisis. Van place to be werd Zuid-Oost-AziŽ de >em>place to flee. "Ik kreeg toen al het idee om een fotoboek te maken. Ik dacht, tiens, iedereen weet nu dat het slecht gaat in Zuid-Oost-AziŽ, maar niemand weet waarom. De crisis deinde uiteindelijk een jaar uit. Even voor het begin ervan, in mei '97, maakten we een prachtige reportage over Sarawak. In juni '98 gingen we naar Kuala Lumpur, vorige maand waren we in Sabah."

Walter François beon vanaf februari '98 lezingen te geven over de economische toestand in Zuid-Oost-AziŽ. Onder de titel Einde vand e Zuid-Oost-AziŽ mirakeleconomie? analyseerde hij de orozaken van de crisis in de regio. "Het bleek een succesformule, dus wou ik zeker het idee van een fotoboek over Borneo doorzetten. als voorbereiding op dat boek organiseren we nu een fototentoonstelling", vertelt Walter François of Dok Mungki Walter, zoals zijn nickname in Borneo luidt.

"De rode draad in de hele tentoonstelling is: hoe heeft de plaatselijke bevolking zich aangepast aan de moderne tijd, hoe pikt de autochtone bevolking in Borneo in op hedendaagse evoluties", legt fotograaf Yvan Deweerdt uit. "Het Maleisische Sarawak wordt volgens mij de CŰte d'Azur van Zuid-Oost-AziŽ. Het gebied was twee jaar geleden nog in volle ontwikkeling, nu zijn er een tiental luxehotels bijgekomen. Het idee van Borneo als ondoordringbaar en ontoegangkelijk land moeten mensen opzij schuiven. Borneo has it all, is het devies voor de vakantieganger. Er zijn ivoorwitte stranden, golfmogelijkheden, je kan er culturele rondeizen doen, door de jungle trekken en ook sportief kom je volledig aan je trekken. Het is het derde grootste eiland ter wereld", aldus Walter François.
Of de plaatselijke bevolking die evolutie wel zo leuk vindt? "De groei van de toeristische industrie is geen wildgroei, maar is gekanaliseerd. Het toerisme is zelfs belangrijk voor de ontwikkeling en instandhouding van Borneo."

Voor fotograaf Yvan Deweerdt was de opdracht in Borneo een levensgrote stap: van de urban jungle van New York, waar hij 12 jaar werkte, ging hij naar de real jungle in Borneo. "Er zijn zekere gelijkenissen tussen beide, ook al contrasteren de drukte vand e stad en de stilte van de jungle fel met elkaar. Voor deze reportage kregen we veel medewerking van de regering van Borneo en het Ministerie van Toerisme. Het was een zeer leuke opdracht."

De 38-jarige Deweerdt keert terug naar Gent en richt vanaf begin juli een nieuw fotopersagentschap op. Het fotoboek over Borneo zal beelden over Sarawak en Sabah tonen en een inleidend hoofdstuk over Kuala Lumpur (hoofdstad van MaleisiŽ) bevatten. Walter François zorgt voor korte teksten bij de foto's.

Source: Het Volk
Date: 03/07/1999
Author: D.S.
Arcticle copy (PDF)


Other articles:

2011
•  2011/01/28 Former PM launches Book
•  2011/01/19 For the love of Malaysia
•  2011/01/17 Malaysia 'kekasih' Walter (Malay)
•  2011/01/07 Belgian writer launches his fourth book on Malaysia
2010
•  2010/12/30 Wherever you go, have respect!
2008
•  2008/09/19 Walter François: "MaleisiŽ is echt geen apenland" (Dutch)
•  2008/08 Ghent in Kuala Lumpur, a photographic exhibition by Walter François
•  2008/08 Ghent in Kuala Lumpur
•  2008/06/18 Bonding two nations via photographs
2007
•  2007/09/19 From banking to writing
2006
•  2006/11/17 Gemeente Lochristi: Exotische sfeer in gemeentehuis (Dutch)
2005
•  2005/12/27 Walter François's new book on Langkawi
•  2005/12/27 Penulis Belgium hasilkan buku tentang Langkawi (Malay)
•  2005/12/14 Belgian writer's new book On Langkawi out next week
•  2005/11/02 Belgian Banker-turned-author promotes Malaysia through books
2002
•  2002/02 Walter François presents Malaysia
2001
•  2001/06/11 Belgian banker to publish picture book on Malaysia
•  2001/06 Kekaguman warga Belgium terhadap Malaysia (Malay)
1999
•  1999/07/03 Borneo anders bekeken (Dutch)
•  1999/04/28 Pictorial book on two States being compiled
1998
•  1998/06/26 Dok Mungki Walter
1997
•  1997/07 Tentoonstelling 'Borneo 2000' (Dutch)
Preview Gallery
Below a small selection of pictures which are featured in Walter's latest coffee table book. Click on the pictures to see the larger version.